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澳洲福利机构:失业救济金太低,应增加到95澳元/周!

不断上涨的食品价格、房租和医疗费用导致依靠失业救济金Newstart生活的人们压力日益增加,这促使澳洲最高福利机构敦促将Newstart增加95澳元/周。

据《悉尼晨锋报》报道,澳洲社会服务委员会(ACOSS)已将其失业补贴提高运动的核心需求从每周上涨75澳元增加到每周上涨95澳元,称提高Newstart的必要性“只会变得更加紧迫”。

ACOSS首席执行官Cassandra Goldie(图片来源:《悉尼晨锋报》)

ACOSS首席执行官Cassandra Goldie表示,Newstart增加95澳元/周是支付食品、药物和住宿等必需品的“最低要求”,是一个“适度的要求”。

“我们必须确保人们有足够的钱来养活自己并有一个栖身之所。”她表示。

ACOSS的数据更新与“生活成本同步”,澳洲统计局最新数据显示干旱推高了新鲜农产品和肉类的价格,油价也大幅上涨。

Newstart每年按照通货膨胀修改两次,但自1994年以来实际数额就没有增加了。虽然莫里森总理一直抵制提高Newstart的呼声,但联邦议会中有越来越多的议员开始支持提高Newstart,此外还有澳洲商业委员会、澳洲工会理事会、会计师事务所KPMG和国家妇女协会。

Cassandra Goldie(图片来源:SBS)

在提交的预算前文件中,ACOSS还再次呼吁成立独立的社会保障委员会,以便在设定社会保障费率方面向议会提供专家意见。

“我们需要把这个问题从政客手中拿出来,交给专家和证据来决定。”Goldie表示。

ACOSS最初的75澳元/周的数字是基于新南威尔士大学2016年建立的模型,该模型是以满足生活成本所需的最低金额为基础的。自那时起,工资变动就促使该数字提高到了95澳元/周。

这一福利增加将应用于Newstart和Youth Allowance,一年的费用估计约为38亿澳元,ACOSS还希望这一福利按照工资增长来变动,而不是通胀,就像养老金一样。如果每周增加75澳元,费用估计约为30亿澳元一年。

ACOSS提交的预算还要求每周增加约20澳元的租金补贴,目前租金补贴约为每两周138澳元。估计这一措施每年将需花费12亿澳元。

(图片来源:《每日邮报》)

ACOSS还建议扩大Medicare税的收入测试范围,Medicare税是对含糖饮料征收的“糖税”,并限制国际企业避税,以增加政府收入支付新的支出。

作为反对增加失业补贴理由的一部分,莫里森政府表示,Newstart接收者平均每两周还会收到约130澳元的其他政府补贴。

但根据2019年澳洲国立大学的模型,如果把所有福利收入计算在内,Newstart接收者的平均收入是45.50澳元一天。澳洲国立大学副教授Ben Philips表示,约57%的接收者只得到了Newstart的基础补贴(目前为每两周559澳元)和每两周8.80澳元的能源补贴。

2019年ACOSS对860名依靠Youth Allowance或Newstart的年轻人进行的调查发现,22%的受访者每天缺餐少食,90%的受访者每周至少少吃一餐,70%多的受访者表示难以支付药费或看病。

2018年生产力委员会的报告发现,70万人(约3%澳洲人)在至少过去4年里持续处于收入贫困状态(收入低于中位数的50%)。

在联邦大选之后,工党承诺增加Newstart,但没有具体说明增加多少。